« The New Apple II User’s Guide » ou la bible Apple II

Cet article est bien différent de ceux publiés jusqu’à présent, puisque je vais faire la critique d’un livre. Il s’agit d’un gros pavé, The New Apple II User’s Guide de David L. Finnigan, publié en 2012. Voici un lien vers le site officiel.

Le livre est en anglais, donc si vous êtes réfractaire à cette langue, vous pouvez arrêter ici votre lecture.

Dans le cas contraire…

The New Apple II User’s Guide est une véritable bible de 800 pages qui aborde tous les sujets relatifs aux ordinateurs de la lignée Apple II ; le premier Apple II de 1977, l’Apple II+, l’Apple //e, puis le Apple //c et même l’Apple IIgs.

Le livre est très didactique et se destine à un large public ; les débutants peuvent apprendre le BASIC et, le livre étant une mine d’information, les utilisateurs avancés y trouveront des informations intéressantes. Il comporte en outre de nombreux programmes d’exemples téléchargeables sur le site officiel.

Voici les sujets abordés par chapitre :

  • Le chapitre 1 présente le matériel ; les différents modèles d’Apple II, les composants (clavier, mémoire) et les périphériques (lecteur de disquette, cartes d’extension, imprimantes, souris, joystick).
  • Le chapitre 2 explique comment mettre en œuvre les différents modèles d’Apple II et leurs périphériques, et s’adresse plutôt aux débutants.
  • Les chapitres 3, 4 et 5 permettent l’apprentissage progressif du BASIC, ou plus exactement des BASICs puisqu’il y en a deux dans l’univers Apple II ; l’Integer BASIC (développé par Steve Wozniak) et le BASIC Applesoft publié par la suite. Pour l’essentiel, seul le BASIC standard est abordé dans ces troischapitres, sans instruction spécifiques à l’Apple II.
  • Le chapitre 6 traite des entrées (clavier, souris) et de la mise en forme des sorties à l’écran.
  • Le chapitre 7 aborde les systèmes d’exploitation (DOS et proDOS), la gestion de fichiers et la façon d’y accéder depuis le BASIC.
  • Le chapitre 8 traite du graphisme et du son.
  • Le chapitre 9 et 10 abordent respectivement l’impression et la connexion à un réseau.
  • Le chapitre 11 a été rédigé pour les utilisateurs plus avancés, il explique l’utilisation du Moniteur et introduit au langage Assembleur.
  • Le chapitre 12 est dédié aux heureux possesseurs d’un Apple IIgs…

Le livre finit par de nombreuses annexes utiles et très complètes :

  • Annexe B : description de l’ensemble des commandes et fonctions disponibles en BASIC (Integer et Applesoft) et en DOS/proDOS. Très utile.
  • Annexe C : les PEEK et POKE les plus utiles.
  • Annexe D : transfert de fichiers par ADT Pro.
  • Annexe E : différentes tables (caractères ASCII, couleurs, etc.).
  • Annexe F : spécifications des différents modèles Apple II.
  • Annexe G : comment réparer votre Apple II.
  • Annexe I : les sub-routines disponibles.
  • Annexe J : les messages d’erreur.

Conclusion

Je vous conseille vivement l’achat de ce livre bien rédigé et très didactique. Les débutants et les utilisateurs expérimentés (ou qui l’étaient dans les années 80s…) y trouveront leur compte. De plus, je trouve très agréable de programmer avec à coté de soi un livre qui contient toutes les informations nécessaires (ou presque). Cela évite de passer son temps à chercher sur internet.

Enfin, The New Apple II User’s Guide coute 25$ et il est facile de se le procurer en l’achetant en ligne … pour moins de 25 € ce qui est un excellent rapport qualité / prix.

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